농사이야기

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9월 7일 <길벗사과> 사진

  • 길벗
  • 2012-09-07 12:23:10
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홍로 사과(수하리)


홍로 사과(수하리)

며칠 전 종일 큰 비가 내려 예상보다는 좀 더디게 색이 드는 것 같습니다. 추석이 아직도 많이 남아 있어서 오히려 다행입니다.

가을 장마라더니 이번 주 주말과 다음 주 초에 다시 비 예보가 있습니다. 이런 날씨 탓에 탄저병이 극성을 부립니다. 그러나 마지막 방제를 8월 중순에 끝낸 터라 어쩌는 수가 없습니다. 껍질째 먹어야 하기 때문에 그냥 손해를 감수할 수 밖에 없습니다.

사진에서 보는 것처럼 우리 농원에서는 반사필름을 사용하지 않습니다. 그러다보니 사과 배꼽 부분까지 색깔이 온통 붉게 착색이 되지는 않습니다. 특히 잎에 가린 사과는 색이 더디 나거나 아예 붉게 물들지 않게 되는데 저는 그런 채로 수확합니다.  

사과 색깔을 잘 내기 위한 한국 사과 농부들의 노력은 눈물 겹습니다. 사과나무 밑에 은박지로 코팅된 반사필름이라는 것을 온 과원에 깔아 사과 색깔을 내는데 도움을 받기도 합니다. 또 사과 위에 그늘을 지우는 잎들을 하나 하나 일일이 다 따내기도 합니다. 햇볕을 받아 잘 착색이 된 사과 뒷면은 그러나 색이 들지 않은 경우도 많습니다. 그럴 때는 손으로 일일이 사과 하나 하나를 반쯤 돌려서 햇볕을 받을 수 있게 해 놓기도 합니다. 나아가 아예 착색제를 치는 농부도 있습니다. 농약방에는 온갖 회사에서 나온 많은 착색제들이 즐비합니다.

사과 색깔을 온통 붉게 잘 내려고 하는 이 모든 노력은 결국 시장의 소비자들의 요구에 기인한 것입니다. 색이 잘 난 사과와 그렇지 못한 사과는 몇 배의 가격 차이가 있습니다. 특히 도매시장에서 경매사들에게 맡겨진 사과의 경우는 그야말로 맛보다도 눈에 보이는 \'상품\'의 가치가 가격을 좌우합니다. 보기 좋은 것이 맛도 좋다는 말이 있습니다.

아무튼 길벗사과농원은 몇 년 째 이런 착색 노력들을 못하고 있습니다. 쉽게 해결이 날 것 같지는 않지만 고민이 많이 됩니다. 그저 농사를 시작하던 처음의 생각, 안전하고 맛있는 사과라는 것으로 모든 것을 커버하기에는 우리 소비자들의 요구가 갈수록 높아지고 있기 때문입니다. 시장에서는 소비자가 \'왕\'입니다. 진리입니다. 그래서 시장에 들어가기가 꺼려집니다. 생산자도 같이 \'왕\'일수는 없을까, 아니면 아예 그런 의식도 없는 또다른 \'시장\'은 없을까 혼자 상상만 해봅니다. 그러나 시장을 무시하고는 자본주의가 성립할 수 없습니다.

이른 아침에 안개가 자욱한 부사 밭에 갔습니다. 올 봄, 우박 피해를 받아 부사 사과가 생각만큼 많이 달리지 못했습니다. 모든 게 제 생각대로 되는 게 없습니다. 농사를 짓는 햇수가 늘어날수록 \'애는 내가 쓰지만 결과는 내가 알 수 없다\'는 \'겸손\'이 자꾸 들어옵니다.

다른 지방에선 지난 번 태풍으로 사과 농원들이 심지어 폐농하는 곳도 있는 모양입니다. 갈수록 예측 불허의 자연재해, 이상기후 앞에서 어쩌는 수가 없는 것이 농부의 운명인 것 같습니다. 미래를 알 수 없으니 그저 하루에 충실하게끔 살아가는 것이 도리인 것 같습니다. 사과는 다음 주부터 수확을 시작하려 합니다. 좋은 가을 날씨가 계속 되어야 사과 색도 맛도 잘 들 것입니다.      
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댓글[5]

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  • 네프리스 2012-09-08
    정직한 사과네..키우느라 수고했음...
  • 함안김씨 2012-09-08
    어려운 이야기지요..
    백화점이나 시장에 전시된 사과와 다른 모양, 다른 색깔을 가진 사과를 생산한다는 것이..
    그러나 이젠 이곳 길벗사과농원을 믿고 찾아주는 단골들이 많아
    판매에 문제 없는 것 아닌감요? ㅎㅎ
  • 김선화 2012-09-09
    잊지못하게 만드는 마력이 있는 사과입니다 ㅎㅎ 매년 변함없는 정성 감사합니다
  • 김미숙 2012-09-10
    길벗사과를찾는 소비자들은 일방적인왕을 고집하지않는 함께만들어가는안전하고맛있는사과를 원하는 사람들이 아닐까합니다 화이팅하세요^^
  • 길벗 2012-09-10
    모두 힘이 되는 글, 감사합니다!
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